小心!你也被疼痛骗了

来源:网友提交 2017-11-13


最近在Psychology Today上有篇文章提到,「痛」与「不痛」,传达的常常是不正确的消息。某个研究里从没抱怨背痛的成年人,做电脑断层检查,有39%显示异常,6%被认为需要动手术,3%被医师认为是紧急状况。但这些人都不觉得痛。
也就是说,状况很糟糕的人,很可能完全不觉得痛。许多身体器官没有痛觉接受器,等发现不对劲时已来不及。但常叫痛的人,有可能已经看了十几科,做完各种检查,尝试许多种药物,还是找不出原因。
疼痛是最常被忽视的重大身心问题之一。美国有10到20%的人长期承受慢性疼痛之苦,造成一年700亿美元的医疗费用,以及1500亿的经济损失。在台湾,慢性疼痛病人会在神经科、骨科、复健科、外科流转,到处看诊、排队,免不了也会把X光、电脑断层、核磁共振做完一遍。病人受苦,健保财务也跟着出现赤字。
慢性疼痛还会带给病人沮丧、失眠、自信心下降、罪恶感、或转而指责他人不够关心。工作能力与生活品质降低,人际关系与社交受到限制。疼痛难以改善,因为痛觉只是一种「知觉」(perception),从痛觉接受器经过至少三层神经元的传递,经过大脑接收、演绎,不见得能反应真实状况。许多慢性疼痛病人,都无法找到医学上支持疼痛存在的证据。
有没有得到家人、朋友的支持力量,也会影响疼痛的程度。但如果说心理因素会影响疼痛,许多病人都要抗议——也许有部分病人因此得到别人关心,但那些痛的感觉就像幻听一样真实,栩栩如生。很少疼痛病人会想走进一直被这社会污名化的精神科,那似乎表示他心理有问题、而疼痛是装出来的。
但其实,许多找不出疼痛原因的人,应该早点来精神科看诊。我常跟病人说:「这药物不是止痛药,可以天天吃,会在神经节调节痛的感觉,让你比较不痛,不用常吃止痛药」。抗忧郁药物常见让血清素、正肾上腺素增加的效用,而这两种成分,确实会压抑痛觉的传递。
慢性疼痛常跟压力有关,压力导致的自律神经失调,可能会让疼痛加剧。精神科医师习惯从生物、心理、社会的多元观点来询问病史,比较懂得支持性的会谈技巧,而精神科医师擅长的药物里,有许多种可缓和疼痛感觉。但在台湾,病人通常都太晚转到精神科。
研究与临床经验都告诉我们:让心情变好,减少胡思乱想,把注意力转移开,许多人原有的慢性疼痛,就没那么痛了。因慢性疼痛受苦的人,可考虑把精神科列为你的下一站。
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